Les golfeurs actuels et futurs du LIV Tour suspendus par la PGA

Les golfeurs actuels et futurs du LIV Tour suspendus par la PGA

Le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, a publié jeudi une déclaration annonçant que tous les golfeurs actuels et futurs du LIV Tour ont été suspendus. L’annonce a été faite une heure avant le début de l’événement inaugural du LIV Tour à Londres.

Dustin Johnson, Phil Mickelson et d’autres golfeurs membres du PGA Tour qui ont joué dans la ligue de golf financée par l’Arabie Saoudite jeudi ne sont plus éligibles pour les événements du PGA Tour selon les sanctions que le commissaire Jay Monahan a communiquées peu après le premier coup de départ.

La suspension inclut la participation à la Presidents Cup, qui, pour l’équipe internationale, est déterminée par le classement mondial.

L’USGA a déjà déclaré que les joueurs éligibles peuvent encore participer à l’U.S. Open la semaine prochaine. Le PGA Tour ne gère pas les championnats majeurs.

Dans un mémo envoyé aux golfeurs membres du circuit, Monahan a déclaré que même si les joueurs démissionnaient du circuit avant le premier LIV Golf Invitational à l’extérieur de Londres, ils ne seraient pas autorisés à participer aux événements du PGA Tour en tant que non-membres en obtenant une exemption de sponsor.

Dix golfeurs ont démissionné du PGA Tour, une liste qui comprend Dustin Johnson et Sergio Garcia. Mickelson, qui a obtenu le statut de membre à vie avec ses 45 titres du PGA Tour, ne l’a pas fait.

“Ces joueurs ont fait leur choix pour des raisons financières”, écrit Monahan. “Mais ils ne peuvent pas exiger les mêmes avantages, considérations, opportunités et plateforme de membre du PGA Tour que vous. Cette attente vous manque de respect, ainsi qu’à nos fans et à nos partenaires.”

LIV Golf, dirigé par Greg Norman et financé par le fonds souverain d’Arabie saoudite, a répondu à la décision du tour en la qualifiant de vindicative et de source de division.

Le problème concerne les joueurs qui participent à des compétitions sans avoir reçu de la PGA Tour une autorisation de participation à un événement concurrent.

Les joueurs reçoivent généralement trois autorisations de ce type par an pour des tournois à l’étranger, mais M. Monahan a refusé les autorisations pour le LIV Golf Invitational car il s’agit d’une série de huit tournois dont cinq se déroulent aux États-Unis.

Le circuit n’autorise pas les communiqués pour les événements en Amérique du Nord.

M. Monahan a déclaré que les noms des joueurs qui ont démissionné seront retirés des classements du PGA Tour – FedEx Cup et Presidents Cup – après cette semaine. Il a ajouté que le circuit s’assurera que ceux qui n’ont pas démissionné n’affecteront pas les classements sur les différentes listes de joueurs du circuit.

Des questions demeurent toutefois, comme celle de savoir si les joueurs pourront un jour revenir sur le PGA Tour.

Le premier test sera le Travelers Championship dans le Connecticut, la semaine suivant l’U.S. Open. Johnson fait partie de ceux qui figurent sur la liste des participants.

Le LIV Golf Invitational a été diffusé en continu sur YouTube et Facebook. Avant le tour d’ouverture, Norman a déclaré qu’il était ravi de voir un effort de 30 ans se concrétiser.

Dans les années 1990, il a tenté de lancer un World Golf Tour réservé aux joueurs d’élite et avait prévu un contrat de télévision jusqu’à ce que le PGA Tour, avec le soutien d’Arnold Palmer, fasse échouer ce projet. Norman n’a réalisé que trop tard qu’il n’avait pas autant de soutien des joueurs qu’il le pensait. Ce circuit n’a jamais vu le jour.

Celui-là a réussi, avec le soutien de richesses comme le golf n’en a jamais connu. Le Daily Telegraph a rapporté que Johnson a reçu 150 millions de dollars, soit plus que les gains de Tiger Woods sur le PGA Tour, simplement pour s’être inscrit. Mickelson n’a pas démenti les informations selon lesquelles il aurait reçu 200 millions de dollars. Tiger Woods aurait refusé près d’un milliard de dollars.

Chaque tournoi du LIV Tour offre 25 millions de dollars de prix, dont 4 millions pour le vainqueur individuel. Le tournoi le plus riche du PGA Tour est le Players Championship, avec 20 millions de dollars. L’Open canadien de cette semaine, qui réunit cinq des dix meilleurs joueurs du monde, offre une bourse de 8,7 millions de dollars.

 

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